新たな照射技術を搭載した陽子線治療システム


2014年10月23日、日立製作所は動体追跡照射技術を適用した「陽子線治療システム PROBEAT-RT」が、薬事法に基づく医療機器の製造販売承認を取得したと発表がありました。2010年に国家プロジェクト「最先端研究開発支援プログラム」の採択を受け、北海道大学と共同開発を進めていたそうで、今年度中に動体追跡照射技術を適用したシステムでの治療を同大学で開始するそうです。

陽子線によるがん治療は、水素の原子核である陽子を加速器で高速に加速し、腫瘍に集中して照射することでがんを治療する放射線治療の1つです。脳の腫瘍など、動かない部位では集中して照射するピンポイントの治療が可能ですが、肺・肝臓などの体幹部の腫瘍は呼吸などで位置が変動するため、腫瘍位置をリアルタイムで捉えて正確に陽子線を照射する技術が求められてきました。

今回承認されたPROBEAT-RTは、北大の動体追跡照射技術と日立のスポットスキャニング照射技術を組み合わせたものだそうです。2014年3月に承認を取得したスポットスキャニング照射技術を搭載した陽子線治療システムに、動体追跡照射技術を組み合わせることで、呼吸などで位置が変動する腫瘍でも、高精度な陽子線の照射を実現しており、正常部位への照射も大幅に減らせるということです。


福井県立病院で開始される乳がんに対する陽子線治療の臨床試験


福井県立病院の陽子線がん治療センターは今秋以降をめどに、初期の乳がんを対象にした陽子線がん治療の臨床試験を始める予定です。乳がんの場合、常に同じ状態で患部を固定するのが難しく、照射する場所がずれるという課題がありましたが、ブラジャー型の固定具を開発したことで、それを克服しました。乳がんに対する陽子線臨床試験は、国内では初めてです。

初期の乳がんは手術するケースも多いのですが、乳房を切ることを嫌って治療を拒否する患者さんもいらっしゃいます。このため同センターは大手下着メーカーの協力を得て、2011年度から乳房を固定する技術研究を進めてきました。このほど、専用の固定具を開発し、うつぶせで治療するために胸部に穴の空いたベッドを導入しました。

乳がんの臨床試験では、3月に導入した陽子線を当てる位置をミリ単位で調整する「コンピューター断層撮影(CT)自動位置決めシステム」を活用。陽子線をうつぶせになった乳がん患者の下側から照射します。周辺の正常な組織への副作用は少なく、痛みもありません。

病院スタッフと外部有識者で構成する倫理委員会で承認が得られれば、臨床試験に入ります。2年間で18人の治療を見込んでおり、山本和高センター長は「手術と同程度の治療効果が得られるよう努力していきたい」と話しています。

陽子線による治療は初期の肺がんの場合、1回の治療時間は約30分(照射は1~2分)で10回程度行います。山本センター長によると、陽子線治療を受けた初期の肺がん患者の8~9割は、がん細胞が死ぬなどの効果があるとのこと。

2011年3月に開所した同センターは現在、肝臓、肺、前立腺、頭頸部(けいぶ)のがん治療を対象としています。患者さんの受け入れ数は2011年度は115人、2012年度は152人、2013年度は186人と年々伸びていおり、今後も患者さんの増加が期待されています。


埼玉県立がんセンターに新病棟


平成25年12月、埼玉県立がんセンターに「高度先進がん医療を実践する病院」と「日本一患者と家族にやさしい病院」という2つの特徴を持った新病院がオープンします。さらに東日本大震災を教訓に「災害対策及び省エネ、省CO2対策」も充実させ、ライフラインが止まっても医療が継続できる病院とし、また新病院の敷地には現有の自然林を最大限残しつつ、新たに造る駐車場や通路などにも数多くの植樹を行い、「森の中にある人にやさしい高度医療機関」を目指します。

がん治療に関しては、「手術による治療」・「抗がん剤による治療」・「放射線による治療」だけでなく、近年注目されている「粒子線治療」についても、近隣の治療施設(群馬県:群馬大学医学部附属病院重粒子線医学センター、茨城県:筑波大学附属病院陽子線医学利用研究センター、千葉県:独立行政法人放射線医学総合研究所重粒子医科学センター病院、独立行政法人国立がん研究センター東病院)と連携を取り合い、患者さんを紹介することによって可能となっています。(現在、埼玉県には粒子線治療施設がありません。)

他にも3大治療(集学的治療)の強化として、手術室を7室から12室に、放射線治療治療質を3室から4室に増設します。化学療法外来用ベッドも43床から60床に増床し、国内最大級の病床数となります。さらに緩和ケアの充実のために、緩和ケア病床を18床から36床に倍増させる計画になっています。

また明るく開放的な空間を提供すること、ボランティアによる心のケアの充実させること等により、日本一患者と家族にやさしい病院を実現します。


生まれ変わる「神奈川県立がんセンター」


新しい「神奈川県立がんセンター」が平成25年11月にオープン(予定)します。 新しいがんセンターは神奈川県運転免許試験場跡地に移転・新築され、敷地面積は今より広い約35,000m²(現在は約18,000m²)となることから、病院の建物も大きくなり、敷地内に「病院棟」、「管理・研究棟」、「駐車場棟」、「重粒子線治療施設」などを設置します。病院棟は、地下1階・地上7階建て、管理・研究棟は地上5階建てとなっています。

新しいがんセンターの整備方針は、以下の通りです。

①外来待ち時間を短くし、待機患者を減らすこと。

②高度、最新のがん医療の推進すること。

③療養環境を改善すること。

④都道府県がん診療連携拠点病院の規範となる病院を目指すこと。

⑤患者に優しく質の高い医療を提供すること。

具体的には、診察室を32室から56室に、外来化学療法室のベッドを24床から50床に、手術室を6室から12室に増やします。また放射線治療装置(リニアック)を4台設置し、内視鏡室も4室から6室に増やします。さらに無菌病棟や緩和ケア病棟を増床し、診断・検査の充実のためにPET-CTや、高性能のCT・MRIなど最新の装置も導入します。大部屋を6人から、ゆとりのある4人部屋に変更したり、シャワーやトイレを完備した個室を増やしたり(68室→119室)することも、患者さんにとっては、入院をより快適にすることになると思います。

新しいがんセンターは、平成27年度から重粒子線治療も開始します。愛称は 「i-ROCK(アイロック)」で、関東圏では千葉県千葉市にある放射線医学総合研究所、群馬県前橋市にある群馬大学重粒子線医学研究センターに次いで3ヵ所目の重粒子線治療施設となります。「i-ROCK」では外来通院治療を中心に行いますが、交通アクセスがいいことから、神奈川県内だけではなく東京からも通院での治療が可能になります。

平成23年度の重粒子線治療受診者数は僅か873人、陽子線治療受診者数は1508人です。平成25年度中には、九州国際重粒子線がん治療センター(佐賀県鳥栖市/重粒子線治療)・名古屋陽子線治療センター(愛知県名古屋市/陽子線治療)・相澤病院(長野県松本市/陽子線治療)でも粒子線治療が開始される予定になっています。新しい粒子線治療施設の誕生により、より多くの患者さんが粒子線治療を受けることができるようになることを期待しています。


相澤病院 陽子線治療センター


2012年12月10日に長野県松本市にある相澤病院を訪問してまいりました。目的は来年から臨床を始める予定の陽子線治療の治療方針を教えていただくためです。

ご説明を頂いたのは相澤病院の院長補佐であり、陽子線治療センター開設準備室の室長である星野淳一様です。大変に丁寧にご対応を頂きました。大変に恐縮をするとともに感謝をいたしております。

私達のためにプレゼンをしていただき、その後の質問にも丁寧に回答いただき、施設も見せていただきました。照射が始まれば中々見れない施設の裏側を見れたことは貴重な経験でした。非常にコンパクトに出来ています。

照射開始は来年の10月を目標としている。皆さんが知りたいであろう照射に関しては、適用があればやるとの力強い言葉をいただきました(何でもやると言うわけではありませんので念のため)。照射方式は呼吸同期でスキャニング方式でやるので効率的に出来るはず。

当初は前立腺がんからはじめると思うが、だんだんと適用を増やしていきたいとの事。がん治療は陽子線治療ありきではないと思っている。集学治療の一つのパーツと捉えている。等でした。

過去の治療例として、相澤病院では他の病院で放射線治療を断られた心臓ペースメーカーの患者さんを他の科のドクターと連携して放射線治療を行ったことがあるそうです。

素晴らしい連携ですよね!

そのような治療が陽子線治療でも行われるとしたら、大いに期待できると思いませんか?

少しでも早い稼動が望まれます。


名古屋陽子線治療センター


平成25年3月より、名古屋市立西部医療センターの一部門として、名古屋陽子線治療センターが陽子線治療を開始する予定になっています。東海地区においては、静岡県立がんセンターに続いて2ヵ所目の陽子線治療施設になります。

3月から治療が開始できるがんは「前立腺がん」のみとなり(治療の受付は、平成24年12月頃からの予定です。)、肝臓・肺などへの治療が開始できるのは平成25年7月頃からになる予定です。(治療の受付は、平成25年6月頃からの予定です。)

陽子線治療は「先進医療」に認定されていますが、治療開始から3~5ヵ月間は、「自由診療」になります。陽子線治療を先進医療として行うためには、厚生労働大臣が定める施設基準を満たす必要があります。施設基準を満たすためには、陽子線治療について10例以上の症例を実施していることが必要となっており、施設基準を満たすまでの間は自由診療となります。

陽子線治療の治療費は、1つの治療部位につき「288万3千円」になります。この治療費は、照射回数が1回でも40回でも同じ額になります。また陽子線治療に係る費用は保険適用外になるため、全額、患者さんの自己負担となります。一方、陽子線治療中に受ける診察や検査、投薬、入院に係る費用は、公的医療保険の対象となります。

なお現在、実際の治療施設の見学会を行っています。(事前申し込みが必要です。)興味のある方は、最新の治療施設をご覧になってみてください。


陽子線治療


当社は、すべての陽子線施設に患者さんをご紹介させていただいております。

【陽子線治療施設】

南東北がん陽子線治療センター(福島県郡山市)

筑波大学陽子線医学利用研究センター(茨城県つくば市)

国立がん研究センター東病院(千葉県柏市)

静岡県立静岡がんセンター(静岡県駿東郡)

福井県立病院陽子線がん治療センター(福井県福井市)

兵庫県立粒子線医療センター(兵庫県たつの市)

メディポリス医学研究財団がん粒子線治療研究センター(鹿児島県指宿市)

陽子線治療は、重粒子線治療と同じ粒子線治療の1つで、陽子線を使ったがんの治療法です。この治療は歴史が古く、1961年にアメリカで治療がスタートしています。そのため世界では、粒子線治療というと陽子線治療をイメージする場合が多いようです。

陽子線治療も重粒子線治療と同様、副作用が少なく、またがん細胞を集中的に狙って治療するため、治療効果が高いということが大きなメリットです。ただし陽子線は炭素線(重粒子線)と比べ質量が小さく、がん細胞への作用も小さくなります。そのため照射回数は、炭素線に比べると2倍から10倍も多くなってしまっています。例えば前立腺がんでいえば、炭素線が12回の照射に対して、陽子線は32回の照射が必要となります。また肺がんにいたっては、炭素線がわずか1回の照射なのに対し、陽子線では16回の照射が必要です。それでも治療効果には大きな期待が寄せられており、2008年10月には、民間初となる陽子線治療施設(南東北がん陽子線治療センター)が完成するなど、徐々に治療施設が増えつつあります。2012年8月現在、陽子線治療を行っている施設は全国に7ヵ所あり、平成23年度の実施件数は1508件となっています。費用は照射回数にかかわらず1件288万3000円になります。